Por Christian Florian Carrillo

Imagínese que el papel que descarta se convierte en combustible, eso podría estar sucediendo en un futuro cercano. Científicos de la Universidad de Tulane han descubierto una bacteria que han llamado TU-103,  de la familia de los clostridios, que convierte papel en butanol, sus primeras pruebas con periódicos han resultado alentadores. Tu-103 es la primera bacteria descubierta que produce butanol a partir de celulosa, algo que solamente eran capaz de hacer algunos tipos de hongos. Imaginense producir ese combustible a una velocidad mayor al de un hongo, puesto que la mayoría de las bacterias crecen más rápido que la mayoría de los hongos, pero no solo eso es la primera cepa que convierte butanol en presencia de oxígeno, lo cual disminuye los costos de una futura producción, debido a que las fermentaciones anaerobias a escala industrial son más complicadas de llevar a cabo.

La pruebas con papel sirvieron muy bien, pero también se espera llevar estas bacterias a otros tipos de celulosa para observar su capacidad de producción de butanol, como es con residuos celulósicos agroindustriales, todavía falta mucho por conocer, no obstante los investigadores se encuentran muy optimistas.