Por Christian Florian Carrillo

Las bacterias utilizan diferentes estructuras para moverse y/0 adherirse a una superficie, una de ellas llamada pilus (en plural pili) es la protagonista de la noticia de hoy. Los pili son una especie de “pelillos” de proteína que rodean a las bacterias y que tienen la función de adherencia o para intercambio de ADN. Desde hace mucho tiempo se sospechaba que las bacterias usaban algunos pili no solo para adhesión sino para moverse como arrastrándose y lo se mueven con ellos, pero no de la forma exacta en la que se pensaba, más bien lo que se descubrió es que las bacterias emiten varios pili, específicamente los del tipo IV, más largos que los que tiene normalmente en su superficie y desde un lado sueltan otro pilus con bastante velocidad como impulso para usar los otros largos de apoyo como una cuerda, más o menos como Batman o el Hombre Araña hacen para moverse por los edificios, esta manera de moverse es hasta 20 veces mayor a cuando utilizan los pili para deslizarse por la superficie, explicando así el movimiento tipo “twitching” o a saltos que las bacterias tienen cuando se las ve al microscopio, para este caso se utilizó un sistema de video de alta velocidad y un algoritmo para el análisis de datos realizada en Pseudomonas aeruginosa. Esta forma de movimiento hace que las bacterias puedan moverse mejor en un medio viscoso ya que la velocidad disminuye la resistencia del medio, este descubrimiento servirá para estudiar mejor como tratar con las biopelículas, una forma de crecimiento encontrada en muchas enfermedades infecciosas y que tienen un microambiente viscoso.

Foto al microscopio de los pili de una bacteria.

El artículo se puede descargar aquí. Advertencia, el artículo es algo denso y la mayoría puede considerarlo muy  aburrido, sobretodo si no son microbiólogos.