Recientemente un grupo de investigadores del Icahn School de Mount Sinai ha detectado una cepa del virus de la influenza H7N9 que mantiene su capacidad de causar enfermedad a pesar de haber desarrollado resistencia e antivirales, la novedad estriba en que si bien influenza es un virus que muta rápidamente, usualmente las mutaciones que llevan a una resistencia a medicamentos les genera una desventaja en alguna cualidad, por ejemplo su patogenicidad o capacidad de replicación.
Actualmente se utilizan los inhibidores de neuroaminidasa (NA) para el tratamiento de la influenza ya que los otros antivirales como el riamantadina o amantadina ya no funcionan en la mayoría de las cepas virales. El grupo de investigación ha encontrado un cambio de un aminoácido que le confiere a la NA viral resistencia a oseltamivir (Tamiflu) un inhibidor de NA, sin perder su capacidad infectante, esta cepa es proveniente de China de inicios del año, donde se produjo un brote de influenza H7N5 y que ha causado ya 44 víctimas mortales.
Los experimentos realizados con las cepas chinas permitieron demostrar que el fitness (capacidad de reproducirse) no es reducido por esta mutación a diferencia de lo encontrado en otras cepas de influenza no resistentes con las que se compararon.
Este estudio abre la posibilidad de futuras mutaciones de virus resistentes que no sufren ningún tipo de costo en su transmisibilidad y patogenicidad y para las que no se tienen vacunas. Otra vez el virus de la influenza adelantándose dos pasos al hombre.
Fuente: Nature

Un estudio ha encontrado de que Drosophila melanogaster deja de comer la misma cantidad de alimentos de manera dramática e incrementa su actividad física tal como una persona lo hace cuando ingesta metanfetaminas. El estudio indica que la disminución de ingesta es entre 60 y 80%, mientras que la actividad se duplica. ¿Porqué hicieron este experimento?, obviamente porque no se puede realizar en humanos, además de demostrar de que los efectos en mamíferos y moscas de la fruta son similares y con eso utilizar datos con un modelo más sencillo de trabajar.
Estudio disponible aquí.

Celebrando que tengo un nuevo gato.

 

Por museodelaciencia.blogspot.com

La pseudociencia está por todas partes, al más mínimo despiste nos salta encima. Existe fundamentalmente en forma de mitos y ritos que creemos y seguimos sin plantearnos muchas veces su validez. Aquí mostramos una parte de ellos, los más frecuentes y conocidos:

1. Echar pasta de dientes a una quemadura

Nunca, repito, nunca se debe hacer eso por mucho que generaciones de madres y abuelas nos hayan inculcado eso. La pasta de dientes es abrasiva, empeora la quemadura y ayuda a formar una ampolla. Lo que se debe hacer con una quemadura es limpiarla y si no presenta ampollas ni es extensa se puede tratar en casa, aplicando una crema cicatrizante y cubriendo con un apósito; después, las curas se hacen retirando el apósito, limpiando la zona con suero y una gasa, aplicando crema nuevamente y colocando un nuevo apósito estéril. Si se observan ampollas o la quemadura es amplia, se debe acudir al servicio de Urgencias más próximo.

2. Echar clara de huevo a una quemadura

Peor todavía. Es un bulo que todavía recorre los correos y bastante peligroso. Se supone que al echarle clara de huevo a una quemadura, según el correo, se está añadiendo colágeno para ayudar a cicatrizar la herida. Lo que no cuenta el correo es que la clara de huevo no tiene colágeno y sí una serie de nutrientes que las bacterias agradecerán enormemente, además de formarse una película protectora que deja la herida sin oxígeno y lista para ser el caldo de cultivo perfecto para esas bacterias.

3. Echar barro a una picadura de insecto

En algunos pueblos todavía se insiste en echar barro a una picadura de insecto, con el fin de calmar y desinfectar. Si calma es porque el barro esté frío y respecto a la desinfección, es bastante dudosa, ya que contiene numerosos microorganismos y dudo mucho que ayuden a desinfectar.

4. Hacer un corte en la zona en la que haya picado una serpiente y chupar el veneno

Con esa medida no se consigue extraer eficazmente el veneno, además de poner en peligro a quien realice esa maniobra. Lo que se recomienda es inmovilizar la zona de la picadura, evitar que la persona que ha sido picada se mueva y mantenerla lo más calmada posible mientras se llega al hospital o centro de salud más cercano.

5. Orinar sobre la picadura de una medusa

Otro mito que no es nada eficaz y sí una estupidez. En caso de picadura de medusa lo fundamental es no rascar ni frotar con una toalla o arena. Se debe lavar con agua salada, nunca con agua dulce, que activa más aún las células urticantes de la medusa que se han quedado pegadas a la piel. Los restos de tentáculos de medusa que se vean adheridos se deben retirar con un palito, nunca con las manos. Para neutralizar la acción urticante, se puede emplear vinagre pero nunca orina.

6. Poner un filete o hielo sobre un golpe

En este caso, la justificación de poner un filete es por el frío que proporciona. Lo mismo ocurre con el hielo. Ambos calman el dolor al disminuir la vasodilatación secundarias al golpe, constriñen los vasos sanguíneos y reducen levemente el calor y la formación de hematoma.

7. Si se sangra por la nariz echar la cabeza hacia atrás para que deje de salir sangre.

Más bien todo lo contrario. Al echar la cabeza hacia atrás se favorece el acúmulo de sangre en la zona posterior de la nariz, camino de la boca y la garganta. Eso favorece que se forme un coágulo, de modo que al volver a poner la cabeza en la posición inicial se “nota algo raro” y la persona tiende a carraspear y escupir la bola de coágulo.

Echar la cabeza hacia adelante ayuda a comprobar rápidamente cuándo cesa el sangrado. Generalmente los sangrados por la nariz, llamados epistaxis, suelen ser de escasa cantidad y ceden con facilidad; de no ser así, es recomendable acudir al médico para la colocación de un taponamiento nasal o cualquier otra medida que frene la hemorragia.

8. Si alguien se accidenta es mejor no actuar si no se sabe mucho de primeros auxilios, es mejor esperar a los servicios de emergencia

Este punto es bastante controvertido, tan peligroso es no hacer como hacer mal. Es de sentido común que si alguien se cae de la moto, no se le debe mover ni retirar el casco y sí avisar lo antes posible a los servicios de emergencia. También es de sentido común que si se ve una hemorragia, se debe apretar la zona que sangra para intentar cohibir esa hemorragia. De todos modos, al llamar por teléfono a los servicios de emergencia siempre es posible preguntar si se puede hacer algo.

9. Si un anciano se cae hay que ayudarle a que se levante tirando de él

Nunca. A una persona que se ha caído nunca hay que levantarla tirando de ella, mucho menos si es anciana, ya que las posibilidades de que haya sufrido una fractura de cadera son altas. Lo ideal es preguntarle primero qué le duele y ver si es capaz de levantarse por sí misma apoyándose en nosotros, nunca tirando.

Por Stephanie Montero Trujillo

¿Qué sería de las medicina sin las pruebas de ELISA? Se trata de una prueba para diagnóstico de enfermedades infecciosas y autoinmunes,  es utilizada para tamizaje en bancos de sangre, estudios de seroprevalencia y otros.  ELISA (Enzyme Linked InmunoSorbent Assay o ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas), es una técnica basada en la unión antígeno-anticuerpo, dependiendo de objetivo de la prueba se puede detectar antígeno o anticuerpo, o ambos a la vez. Si lo que se va a detectar es el anticuerpo (anticuerpo de interés), los antígenos específicos y correspondientes a este anticuerpo  están adheridos a una matriz inerte, cuando se produce la unión  de estos (formación del inmunocomplejo), un anticuerpo secundario (conjugado) marcado con una enzima se une al anticuerpo de interés, se adiciona el sustrato para dicha enzima y se produce la reacción con cambio de color. Sólo existirá la reacción si es que en el paso inicial se ha formado el inmunocomplejo, finalmente se adiciona un compuesto que detendrá la reacción. La intensidad del color es directamente proporcional a la formación del inmunocomplejo. Cuando se desea detectar antígeno, son los anticuerpos específicos para este los que revisten la matriz inerte, y el anticuerpo conjugado se une al antígeno capturado.

Existen variantes del ELISA, para detección de antígeno o anticuerpo se utiliza el ELISA sandwich, para la detección de anticuerpo se utiliza el ELISA indirecto, para la detección de los anticuerpos IgM (biomoléculas que aparecen apenas se inicia un proceso infeccioso y cuya concentración decrece al pasar las semanas), se utiliza el ELISA de captura, también existe el ELISA competitivo, donde los anticuerpos de la prueba compiten con los de la muestra, por eso mientras más anticuerpos  existan en una muestra, menos intensidad de color habrá.

La elección del tipo de ELISA depende de lo que se pretende detectar, cuando se desea diagnosticar VIH, se estila utilizar kits de ELISA de cuarta generación, donde la matriz inerte está revestida de anticuerpos y antígenos, para detectar en simultáneo antígeno y anticuerpo, de esta manera se evita que existan resultados falsos negativos, si el paciente se encuentra en el periodo ventana (sin producción de anticuerpos), entonces sus antígenos serán detectados, o si por el contrario el paciente se encuentra en fases avanzadas donde la concentración del virus en la sangre es baja, los anticuerpos si podrán ser detectados.

Muchas veces la presencia de anticuerpos no es un indicio de enfermedad, una persona que se ha enfrentado alguna vez en su vida a un agente infeccioso, conservará toda su vida anticuerpos para este antígeno, así como cuando una persona se vacuna, el enfrentamiento al antígeno permite que la persona produzca los anticuerpos y este protegido contra cierta enfermedad.

Por lo general, se puede decir que el agente infeccioso está presente cuando el antígeno también lo está, como es el caso de Rotavirus, sin embargo el perfil serológico de un paciente se consigue mediante las pruebas de ELISA, se puede estimar la fase infecciosa en la que se encuentra un individuo, para el caso de la Hepatitis B, se suelen detectar una serie de marcadores proteicos para emitir un diagnóstico, se detecta la presencia del antígeno “s” (antígeno de la proteína de superficie del virus de la Hepatitis B –VHB), también la presencia de anticuerpos totales específicos de la proteína “core”, si ambos resultan reactivos, la presencia de anticuerpos IgM indicaría que se trata de una infección reciente del VHB. Otro marcador importante es el antígeno de envoltura “e” que indica que el virus se está replicando activamente. Los resultados de estas pruebas permiten asociar la sintomatología con la fase infecciosa en la que se encuentra el paciente, si se trata de una infección crónica o aguda, y que tan grave es.

Entre las ventajas tenemos; su alta sensibilidad y especificidad, la simplicidad del procedimiento; que es básicamente un receta con varios puntos críticos que deben ser ejecutados cuidadosamente, no se trata de un ensayo mecánico y requiere de mucha concentración, además de personal capacitado en el aspecto técnico y analítico. Probablemente la limitante principal sea la concentración de antígeno o anticuerpo en la muestra problema, si hay muy poca cantidad de estos, no podrán detectarse adecuadamente mediante esta prueba. A pesar de todas sus bondades, cabe mencionar que ELISA es una prueba de tamizaje, y requiere de una prueba confirmatoria para garantizar la positividad o negatividad de una muestra.

A pesar de los avances en biología molecular, de la aparición de técnicas sofisticadas que además de detectar al agente infeccioso en horas, pueden cuantificarlo, ELISA es una prueba de rutina que a pesar de los años continúa en vigencia, es un ensayo universal y que desde el punto de vista de los expertos no ha podido ser reemplazada ni desplazada en la actualidad.

Por Christian Florian Carrillo

La fotosíntesis parece ser más veloz que lo normal, al menos eso es lo que asegura un estudio. De ser cierto, esto podría significar que las proyecciones de las computadoras estarían sobreestimando el potencial (ojo con la palabra, potencial) de los bosques para captar CO2, uno de los principales gases de efecto invernadero.

Este nuevo estudio, no mide directamente la fotosíntesis, en su lugar ha deducido la proporción fotosíntética a partir de variaciones sutiles del peso molecular del CO2 en el aire. Las muestras han sido colectadas alrededor del mundo durante 30 años.

Algunas moléculas de CO2 pesan ligeramente más debido a que uno de los átomos de oxígeno tiene el peso molecular (PM) de 18 en lugar del peso 16 como en la tabla periódica, debido a que son isótopos con dos neutrones extra. La probabilidad de que esto ocurra depende de la cantidad de este isótopo en el agua del lugar, esto a su vez depende de la humedad del suelo y condiciones climáticas.

Nuevos estimados de la toma de carbono atmosférico.

Ya que las plantas respiran CO2 por sus hojas, ese CO2 intercambiará sus moléculas de oxígeno con los del agua. Una cantidad apreciable de ese CO2 regresará nuevamente a la atmósfera, una parte ahora convertida en CO2 pesado.
Hace un mes se reportó este cambio sutil de CO2 pesado, se inicia en los trópicos y se difunde por todo el planeta, este patrón se repite casi cíclicamente, cada ciclo consta de unos 18 meses y el inicio de cada ciclo, cada cuatro años, aproximadamente coincide con El Niño.

Usando esta información de proporción ente CO2 normal y pesado, unido a los ciclos hallados, se pudo evaluar cuanto le toma a la planta transferir el oxígeno pesado al CO2 atmosférico, y luego retirarlo una vez que El Niño ha terminado. con esta información se ha estimado que la cantidad de carbono tomado por fotosíntesis es de unos 120 petagramos (esto es 120 x 10^15 gr). El valor estimado de carbono secuestrado a nivel mundial es de 1.6 billones de toneladas (1600 millones), lo cual es aproximadamente el 2% del estimado de 120 petagramos.

Los nuevos estimados estan a la espera de confirmación de resultado por otro equipo de investigación, si los numeros son los correctos, significaría que los estimados actuales son muy optimistas en como un árbol secuestra el carbono. También significaría que el impacto del calentamiento global sería más fuerte de lo que se cree.

El estudio se publicó aquí.

Por Christian Florian Carrillo

El anticuerpo PGT 128 (PGT= prostaglandin transporter) es un nuevo anticuerpo descubierto que pertenece a los anticuerpos monoclonales ampliamente neutralizantes (bnmAbs),estos son anticuerpos que  bloquean la capacidad de los virus, en este caso el VIH, para atacar a sus células blanco, estos anticuerpos son producidos naturalmente en una proporción muy baja de pacientes infectados.Este anticuerpo PGT 128 no solamente se une a la cubierta de azúcar del virus, sino que también se une a una parte de la proteína de membrana del virus.

Los científicos han intentado todo este tiempo de aislar estos tipos de anticuerpos que sean capaces de funcionar contra la mayir cantidad de cepas virales conocidas. Los investigadores del Instituto Scripps han logrado aislar algunos, entre ellos PGT 128, el cual según el reporte, puede neutralizar cerca del 70% de todas las cepas circulantes en el mundo, bloqueando su capacidad de unirse a las células para infectarlas. También es bastante potente, ya que es necesaria una concentración menor que la que necesita cualquier otro de los anticuerpos aislados para que funcione efectivamente.

Pero no solamente queda allí, el artículo también da luces sobre porque PGT 128 es tan efectivo en neutralizar el VIH, usando cristalografía de rayos X, se determinó la estructura de PGT 128 al unirse a un mockup (un virus artificial), con estos datos estructurales y mutando y alterando el sito de union viral, pudieron observar como PGT 128 funciona en parte, uniéndose a los glicanos de la superficie viral. Estos glicanos protegen al virus de la respuesta inmune porque cubre la membrana del virus, pero PGT 128 se las arregla para unirse al glicano gp120 y también a una parte de su estructura llamada bucle V3 (V3 loop), una región del peptidoglicano gp120 que varía muy poco.

Los resultados de este estudio alentarán a que se sinteticen estas moléculas artificialmente para utilizarlas como tratamiento o para generar una vacuna si se logra estimular el sistema inmune a largo plazo para generar anticuerpos sobre los mismo lugares de enlace.